Guide grammatical: l'accord de l'adjectif en genre et en nombre

Le respect des règles de grammaire permet d'écrire un texte aisément compréhensible. Voici quelques petites astuces concernant l'accord de l'adjectif.
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L'adjectif s'accorde en genre (masculin/féminin) et en nombre (singulier/pluriel) avec le nom qu'il précise, quelle que soit sa place dans la phrase.

Adjectif épithète ou attribut

Suivant sa place dans la phrase, l'adjectif est appelé épithète ou attribut.

Lorsqu'il est placé près du nom qu'il complète, l'adjectif est appelé épithète.

Par exemple: Il y avait de grandes forêts. "Forêts" est le nom, "grandes" est l'adjectif qui précise comment sont ces "forêts".

Lorsque l'adjectif est séparé du nom qu'il complète par un verbe d'état, on dit qu'il est attribut.

Par exemple: Les blés étaient jaunes. "Jaunes" est l'adjectif attribut qui précise comment sont les "blés".

Accorder en genre

  • Si le nom est masculin, l'adjectif devra être au masculin.
Un chien obéissant / un enfant poli / le joli moulin

  • Si le nom est féminin, l'adjectif devra être mis au féminin.
Une chienne obéissante / une enfant polie / la jolie maison.

  • La plupart du temps, on ajoute un E à l’adjectif que l’on met au féminin.
Campagnard / campagnarde ; joli / jolie.

  • Les adjectifs qui se terminent déjà par un E au masculin ont la même forme au masculin et au féminin.
Une vitesse supersonique / un avion supersonique, une méthode préparatoire / un mode préparatoire, un travail facile / une méthode facile, un enfant docile / une personnalité docile, un moment unique / une chanson unique, un terrain volcanique / une île volcanique, un terrain stérile / une terre stérile, un regard pâle / une lumière pâle, une chat mâle / une prise mâle, un plat sale / une fenêtre sale, un plat ovale / une lucarne ovale, un chien fidèle / une amie fidèle, un chemin parallèle / une route parallèle, un corps frêle / une branche frêle.

  • Certains adjectifs doublent la consonne au féminin.
Bel arbre/belle dame

  • Certains transforment la terminaison.
Vieux / vieille

Accorder en nombre

  • La plupart du temps, on ajoute un S pour mettre l’adjectif au pluriel.
Un bon ami / des bons amis, une belle comédie / des belles comédies

  • Les adjectifs qui se terminent par S ou X au masculin singulier ne changent pas au masculin pluriel.
  • Les adjectifs en –eu, -au, -eau prennent un X au pluriel, sauf bleu.
  • Les adjectifs en –al font –aux au pluriel, sauf banal, bancal, fatal, natal, naval.
  • Quand un adjectif qualifie un nom masculin et un nom féminin, il s’accorde au masculin pluriel.
La maison et le parc sont anciens.

L’attribut du sujet

Après le verbe « être » ou un verbe attributif comme « demeurer, sembler, paraître, rester », on trouve des attributs du sujet.

Actéon devient un cerf.

Quand ces attributs du sujet sont des adjectifs qualificatifs, ils s’accordent en genre et en nombre avec le sujet du verbe

Méduse semblait endormie. Les Gorgones semblaient endormies.

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