Le Carnaval, superstitions, croyances, dictons et proverbes

Les anciens avaient des coutumes, des convictions, des pratiques, des anecdotes amusantes liées au Carnaval.
25 Fév
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Carnaval est une période qui alterne abondance et abstinence. Comme d'autres fêtes, le Carnaval est assorti de feux, de lumières, qui depuis toujours fascinent et contribuent à sa magie. Le feu est également un symbole de purification.

Les réjouissances de Carnaval étaient à la fois exubérantes et diversifiées. Selon les régions, la période de Carnaval est rattachée à des coutumes, des croyances et des proverbes.

Les invitations de Carnaval, moment de convivialité

Durant cette période, surtout le jour de Mardi-Gras, il est de coutume que les parents s'invitent mutuellement, ainsi que les amis ou les voisins. La tradition d'autrefois voulait que les invités apportent lors de cette invitation du vin ou du dessert, ou encore un plat. On disait alors: «Carnaval vêts-toi de blanc (de neige). Fais des beignets à tes enfants. Offre un verre de vin à ton cousin. Pique l'andouille et viens t'en».

Les croyances de Carnaval et de Mardi-Gras et les pratiques

Dérivé des fêtes de l'hiver païennes, le Carnaval symbolisait la volonté des peuples de chasser les mauvais esprits des ténèbres (comme pour bannir l'hiver). Ainsi, cette fête carnavalesque avait pour but ultime de précipiter l'arrivée du printemps et d'apporter une bonne fortune pour cette saison à venir.

  • Si vous ne mangez pas de beignets à Carnaval , les cousins vous piqueront quand viendra l'été.
  • Si les femmes filent le jour de Mardi-Gras, les souris rongeront le fil (parce qu'il est gras).
  • Si l'on se marie à Mardi-Gras, les enfants seront malingres et chétifs. Dans le Tarn il se disait: Pour Carnaval, Se marier ne vaut rien. Dans l'Ariège, entre le Carnaval et le Carême il ne fallait pas se marier.
  • Pour avoir des oeufs en abondance à Mardi-Gras, il faut donner à manger aux poules dans un cercle (comme un tonneau par exemple).
  • Pour avoir de beaux fruits, les jeunes filles devaient filer quelques brins de fils qu'elles suspendaient aux arbres (Languedoc-Roussillon).
  • Toujours dans le Languedoc-Roussillon, on écrivait Alleluia sur une toupie, que l'on sortait de l'église avec des coups de fouet.
  • Mouiller la lessive le mercredi des Cendres porte malheur.
  • Enlever le fumier ce jour-là, permet d'enlever sept maladies dans l'étable.
  • Le mercredi des Cendres, dans certaines régions, la population ou parfois des moines, balayaient les rues, pensant ainsi évacuer les impuretés de Carnaval.
  • Lorsque l'on donnait la première crêpe aux poules, elles ne mangeaient pas les raisins.
  • S'il arrive que l'on laisse tomber un beignet, c'est bon signe, cela signifie que le plat est réussi et qu'il plaira aux convives.
  • Le Schieweschlawe alsacien symbolisait le soleil. Les anciens croyaient que ce disque incandescent lancé dans le ciel chasserait les mauvais esprits des ténèbres et leur apporterait la prospérité pour le printemps à venir.

Les proverbes et dictons de Carnaval, Mardi-Gras et Carême

  • Quand le carnaval est sans lune, de cent brebis n'en reste qu'une.
  • Tout est de Carnaval: la vie doit comporter des jours de repos, des jours de réjouissances.
  • Cela arrive comme marée en Carême, autrement dit quelque chose qui arrive fort à propos
  • Cela arrive comme mars en Carême, se dit d'une chose qui ne manque jamais d'arriver à un certain moment.
  • Les amoureux de Carême, était une plaisanterie à l'encontre d'un amoureux timide qui n'osait toucher à la chair.

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Sources:

  • Ch. Beauquier, Les Mois de Franche-Comté, Paris, 1900
  • Revue de folklore français / organe de la Société du Folklore français, société du folklore français, 1930, Paris
  • Jalby Robert, Le folklore du Languedoc, G.P Maisonneuve et Larose, Paris, 1971
  • Presse du XIX et du XXe siècle.

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