Saint-Valentin, dictons, proverbes et superstitions

Découvrez les croyances, légendes, dictons et superstitions d'autrefois, qui relient la fête de la Saint-Valentin avec l'amour, l'agriculture et la santé.
06 Fév
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Quelle que soit l'origine de la fête de la Saint-Valentin , elle est très populaire, depuis des siècles, en Angleterre, en Belgique, au Canada, aux Etats-Unis et en France. Des légendes aux traditions, voici des dictons souvent méconnus ou oubliés, en relation avec la fête de la Saint-Valentin.

Saint-Valentin et les superstitions liées à l'amour

De la croyance au rituel, la Saint-Valentin représentait pour les jeunes gens un jour où ils pourraient rencontrer l'âme soeur.

  • En Belgique, on pensait que lorsqu'une jeune fille rencontrait un garçon le jour de la Saint-Valentin, elle deviendrait sa femme. Il se disait aussi que c'était en ce jour que l'oiseau choisissait sa femelle.
  • Si l'on se lève avec le soleil le 14 février, et que l'on se coiffe de crocus jaunes, le premier homme qui entrera sera un futur mari ou un homme dont on portera le nom.
  • Voici un rituel qui était utilisé pour voir en rêve son amoureux. Une jeune fille cueillait le matin du 14 février cinq feuilles de laurier et les épinglait une à une aux quatre coins de son oreiller, puis la dernière au milieu. Avant de s'endormir elle répétait sept fois la prière suivante : «O grand saint Valentin, protecteur des amoureux, fais que je puisse voir tout à l'heure celui qui sera pour moi un ami fidèle et plein de tendresse».

Saint Valentin et les croyances relatives à la santé

Ce saint était considéré, de par ses miracles, protecteur des maux. En voici pour preuve, une prière qui lui était adressée. «Accordez, Dieu tout-puissant, à nous qui célébrons le jour natal du bienheureux Valentin votre Martyr, la grâce d'être par son intercession, délivrés de tous les maux qui nous menacent. Par Jésus-Christ, notre Seigneur, Amen».

  • Saint Valentin est invoqué contre les hernies (Belgique).
  • L'église de Saint Vit (ou Valentin) située à Hurtigheim, construite entre le XIe ou XIIe siècle, comportait avant d'être brûlée pendant la révolution une statuette en bois du saint. Les gens disaient que saint Valentin avait le pouvoir de guérir les rhumatismes des enfants. Pour cela, les croyants portaient une poule noire, qu'ils plaçaient devant l'autel de l'église, tout en priant.
  • Celui qui portera un vêtement tissé ou cousu ce jour-là (14 février) sera frappé d'épilepsie.
  • «La saignée du jour Saint-Valentin, fait le sang net soir et matin».

Les superstitions agricoles, les dictons liés à saint Valentin

Contrairement à d'autres fêtes, la Saint-Valentin n'est pas vraiment assortie de dictons météorologiques, mais plutôt de conseils et de protections des cultures.

  • Au château fort de Girbaden (Guirbaden), situé dans le Bas-Rhin, une chapelle dédiée à saint Valentin était assortie d'une légende. «Pour protéger ses animaux de toutes épidémies ou les guérir, on doit faire un pèlerinage à la chapelle et faire ses dévotions à saint Valentin».
  • Saint-Valentin était dans certaines contrées, la fête du trèfle. Dans le pays de Baugé, les croyances agricoles conseillaient de semer le gros trèfle (violet) le jour de la Saint-Valentin, afin qu'il ne météorise (gonfle l'estomac) pas les bestiaux.
  • Saint-Valentin est le maître du vent ; quand on vanne, on dit: «Saint Valentin, Vent au moulin».
  • Le 14 février, il se disait: «S'il gèle à la Saint-Valentin, il n'y a ni foin ni velins.»
  • Le saint Valentin, évêque de Terni, fut évoqué avec succès, lors de l'invasion de rats subit par la presqu'île de Jumièges. On dit que cette prière eut pour effet de pousser les rongeurs vers la Seine, où ils se noyèrent. Au XIIe siècle, les religieux firent construire une église paroissiale dédiée à saint Valentin. Depuis, saint Valentin était considéré protéger les cultures des mulots et autres rongeurs.
  • Dans le haut Hainaut, en Belgique, le jour de la Saint-Valentin était celui où l'on devait planter les baies de houx et les oignons.
  • Dans le comté de Nice, on disait: «Danser à la Saint-Valentin, c'est du soleil sur le chemin».

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Sources:

Charles Nodier, Bulletin du bibliophile, Chener Editeur, 1848

Soultzbad. Le bain de Soultz... Source minérale chloro-iodo-bromée. Monographie, par le Dr E. Eissen,..., 1857

Société d'histoire et d'archéologie, Brussels, Revue d'histoire et d'archéologie, Volume 3, 1862


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