Le nouveau musée Toulouse-Lautrec, à Albi

Le 2 avril 2012, c'est un musée international de référence, aux espaces réinventés, qui ouvre ses portes dans le Tarn.

Au printemps 2012, un nouveau musée voit le jour à Albi, situé en région Midi-Pyrénées. 10 ans de travaux auront été nécessaires pour faire du musée Toulouse-Lautrec, un centre culturel contemporain et souligner l’exceptionnelle qualité de l’édifice ancien et du site.

Il conserve la plus importante collection publique au monde du célèbre peintre albigeois. Léguée en 1922 à la ville d'Albi par les parents du peintre, elle illustre de façon cohérente et exemplaire les facettes du talent multiforme et innovateur de l’artiste.

Le musée est installé, depuis 1922, dans le cadre unique du Palais de la Berbie, puissante forteresse du XIIIe siècle, résidence des évêques d’Albi jusqu’en 1905, et aujourd’hui monument majeur de la Cité épiscopale d’Albi, classée en 2010 au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Présentation d’une collection unique au monde

Avec près de mille œuvres, tableaux, lithographies, dessins et affiches, le musée Toulouse-Lautrec possède la plus importante collection publique au monde dédiée à Henri de Toulouse-Lautrec, peintre français majeur du XIXe siècle.

Le chantier de restructuration aura notamment permis au musée : de proposer une nouvelle approche des collections grâce à un parcours didactique avec une muséographie renouvelée, claire et élégante, d’améliorer les services rendus au public et de répondre à ses missions scientifiques et culturelles.

Le parcours consacré à Toulouse-Lautrec proposera sur deux niveaux :

  • Une découverte chronologique de l’œuvre

  • Une approche thématique

Henri de Toulouse-Lautrec, un artiste hors-norme

Henri-Marie Raymond de Toulouse-Lautrec-Monfa, naît le 24 novembre 1864 à Albi, d’une famille issue de la plus ancienne noblesse provinciale. Lautrec souffre d’une maladie osseuse d’origine congénitale. Le jeune homme, occupe ses journées en dessinant, puis en peignant.

Son immersion dans la vie parisienne achève sa mutation : il devient acteur autant que témoin d’une bohème montmartroise qui lui fournit son inspiration. Portraitiste de génie, il immortalise les stars, d’Aristide Bruant à Jane Avril, d’Yvette Guilbert à la Loïe Füller. Le théâtre, la Comédie-Française, le vaudeville ou les scènes d’avant-garde pour lesquelles il conçoit programmes et décors, alimentent son goût insatiable pour la comédie humaine.

Les trente et une affiches qu’il conçoit de 1891 à 1900 font de lui un précurseur de l’affiche du XXe siècle. Sa production lithographique comprend également 361 estampes. Son travail acharné, mais aussi les plaisirs et l’abus d’alcool altèrent peu à peu sa santé. Il s’éteint, au domaine de Malromé, propriété de sa mère, en Gironde, le 9 septembre 1901.

Le palais de la Berbie : musée Toulouse-Lautrec

Situé en plein cœur du centre historique d’Albi, le Palais de la Berbie, propriété du Département du Tarn depuis 1905, classé Monument Historique, constitue l’un des ensembles épiscopaux les mieux conservés de France. Symbole de la puissance des évêques, le Palais de la Berbie (du mot occitan bisbia qui signifie évêché) domine les rives du Tarn, avec en arrière plan la cathédrale Sainte-Cécile.

C’est en 1265 que débute la construction du palais. Organisé autour d’une cour d’honneur fermée, l’édifice est dominé par un donjon (ou Tour Mage), composé de deux tours accolées, Sainte Catherine et Saint Michel (la partie inférieure de cette dernière abrita le tribunal et la prison de l’Inquisition). D’une architecture militaire fondée sur la défense passive, le palais est doté de murs d’une extraordinaire hauteur et épaisseur.

Les prélats en firent une agréable demeure d’agrément avec des salons d’apparat, des jardins à la française et transformèrent le chemin de ronde en une promenade ombragée. En application de la loi de 1905 relative à la séparation des biens de l’Église et de l’État, le palais cesse d’être une résidence épiscopale.

Renseignements pratiques

  • Musée Toulouse-Lautrec
  • Albi - Palais de la Berbie - 81003 Albi.
  • Tél : 33 (0)5 63 49 48 70

Sources d’informations

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