Lutèce, exposition archéologique à Notre-Dame de Paris

Dans la crypte de la cathédrale sont exposés les vestiges des fouilles réalisées sous le parvis: un témoignage sur le Paris antique.
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Les vestiges archéologiques découverts lors des fouilles, réalisées entre 1965 et 1972, sous le parvis de la cathédrale Notre-Dame de Paris (4e), offrent un panorama unique sur l’évolution urbaine et architecturale de l’île de la Cité , cœur historique de la capitale. Jusqu’au 28 février 2011, une exposition sur le site, présente "Les grands monuments de Lutèce, premier projet urbain de Paris".

Présentation de l'exposition en cours

Depuis plusieurs années, la crypte accueille des expositions dédiées à l’histoire du Paris antique et médiéval. Entre 2005 et 2009, un premier cycle a été consacré à la période gallo romaine à travers plusieurs thèmes.

Jusqu’au 28 février 2011, l’exposition de la crypte archéologique du parvis Notre-Dame dresse le portrait du Paris antique à travers ses principaux édifices civils, du 1er au IVe siècle après J.-C., et montre ce que la capitale d’aujourd’hui doit à sa toute première urbanisation. Le visiteur explore les monuments emblématiques de Lutèce : le forum, les thermes, le théâtre et l’amphithéâtre, décrits à la lumière d’études récentes et de documents inédits.

Des restitutions en 3D et des dessins d’illustration en détaillent les plans, l’élévation, le décor et en éclairent la fonctionnalité. Une carte permet de localiser précisément chacun de ces monuments au sein de la ville antique et de la ville actuelle : le forum (rue Soufflot), l’amphithéâtre (arènes de Lutèce), le théâtre (rue Racine), les différents thermes (Musée de Cluny, Collège de France, rue Gay-Lussac).

Archéologie et histoire de l’île de la Cité

En découvrant les bâtiments qui se sont succédés, de l’Antiquité au XXe siècle, le visiteur remonte le fil du temps. Quai du port de l’antique Lutèce, établissement de bains publics gallo-romain, mur d’enceinte du début du IVe siècle, sous-sol de l’ancienne chapelle de l’Hôtel-Dieu, restes médiévaux de la rue Neuve Notre-Dame, fondations de l’Hospice des Enfants-Trouvés, tracés des égouts haussmanniens : le passé, antique, médiéval et classique, revit.

La crypte aménagée en 1980 sous le parvis de la cathédrale Notre-Dame, ranime la mémoire d’un des plus anciens quartiers parisiens, et montre comment la ville, depuis plus de deux mille ans, n’a cessé de se reconstruire sur elle-même.

Exceptionnels vestiges de l’Antiquité

La ville gallo-romaine de Lutèce se développe sur la rive gauche de la Seine sous le règne de l’empereur Auguste (27 av. J.-C., 14 après J.-C.). Au début du 1er siècle après J.-C., des îlots de la Seine sont réunis pour former l’actuelle île de la Cité.

À partir du milieu du IIIe siècle et jusqu’au Ve siècle après J.-C., Lutèce, menacée par les premières incursions germaniques, devient un site stratégique dans la défense de l’Empire romain contre les Barbares.

Deux constructions exceptionnelles du IVe siècle après J.-C. encore en place illustrent les mutations de la ville au moment de la fin de l’Antiquité et des premières invasions barbares. Il s’agit du rempart et des vestiges des thermes qui occupent la partie centrale de la crypte.

Le Moyen Âge, autour de la cathédrale Notre-Dame

Au Moyen Âge, l’urbanisme de l’île de la Cité s’organise autour de la cathédrale mise en chantier en 1163 par l’évêque de Paris, Maurice de Sully: percement de la rue Neuve Notre-Dame dans l’axe du portail central de la cathédrale (tracé visible sur le parvis et sur le sol de la crypte), reconstruction de l’Hôtel-Dieu au sud du parvis, édification d’églises, et, en bordure de rue, de nouvelles maisons.

Seules sont conservées les caves des maisons à l’enseigne de l’Agnus Dei et de Saint-Victor aux deux niveaux de sous-sol. Au nord de la rue Neuve Notre-Dame, se trouvent deux églises, Saint-Christophe et Sainte-Geneviève des Ardents détruite en 1748 mais dont les fondations sont encore en place.

Les traces des grands bouleversements urbains des XVIIIe et XIXe siècles

Au XVIIIe siècle, de nombreux bâtiments médiévaux sont démolis pour améliorer la circulation et assurer la salubrité de l’île de la Cité. Le parvis est agrandi, la rue Neuve Notre-Dame est élargie et un nouvel hospice des Enfants-Trouvés est édifié en 1750.

Au XIXe siècle, Napoléon III confie au préfet Haussmann un vaste projet urbain : transformer un Paris encore médiéval en une ville saine, sûre et accessible. Dans la Cité, la métamorphose est radicale.

À la fin du XIXe siècle, le parvis acquiert sa configuration d’aujourd’hui.

Informations pratiques

Crypte archéologique du parvis Notre-Dame - 7, parvis Notre-Dame - Place Jean-Paul II - 75004 Paris

Tél. : 01 55 42 50 10 - fax : 01 43 29 30 55

Ouvert tous les jours de 10 h à 18 h - sauf les lundis et jours fériés

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