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DANIEL LESUEUR

Publié dans : Les articles Culture de Daniel Lesueur

Concerts de légende: les débuts de Queen (Londres, 13-9-1973)

Il est à la fois fascinant et étrange d'écouter un concert de Queen dépourvu de "Bohemian Rhapsody", "We will rock you" ou "We are the champions"

On regrette le vinyle... N'empêche que, grâce au CD, à l'internet et au DVD, des collectionneurs ont pu faire ressurgir des documents que l'on croyait perdus à jamais. Des centaines d'enregistrements (audio et vidéo) que l'on croyait à jamais perdus car on pensait, à tort, qu'ils n'avaient été conservés par personne...

Des archives du rock miraculeusement retrouvées

Parmi ces documents, l'un des plus passionnants est celui qui tournait dans le milieu des collectionneurs sous le titre "Golders Green Hippodrome, London; September 13, 1973" (à écouter en CLIQUANT ICI). Il semble que ce soit le plus ancien témoignage live du groupe, au moins en bonne qualité sonore : c'est la B.B.C. qui l'enregistra à l'époque. Y entendre 5 titres de rock'n'roll (Stupid Cupid / Be Bop A Lula /Jailhouse Rock /Big Spender /Bama Lama Bama Loo) nous ramène aux tout débuts de Freddie Bulsara, dit Freddie Mercury ; en 1958, avec quatre amis (Derrick Branche, Bruce Murray, Farang Irani et Victory Rana), il monta son premier groupe de pur rock'n'roll, les Hectics, nom que la formation a inventé à partir de l'adjectif hectic aux multiples significations. La traduction la plus fidèle serait Les Survoltés, car hectic porte la notion de mouvement, d'excitation, ce qui semble bien correspondre à la personnalité de Freddie, que l'on peut supposer leader discret de la jeune formation.

À l'époque, Freddie est timide, discret et effacé

Les Hectics se produisent autant que faire se peut, dans le cadre, notamment, de fêtes scolaires.

Freddie se tient au piano et interprète les standards d'Elvis, Fats Domino ou Little Richard tandis que les filles hurlent comme elles l'ont entendu faire par les jeunes Américaines du milieu des années soixante. À l'époque, Freddie est timide, discret et effacé {hectic signifie également rougi de façon naturelle, par exemple pour cause de timidité), au point d'être heureux de laisser la place à Bruce sur le devant de la scène.

Ça changera…

Après avoir fait les Beaux Arts à l’Université, Freddie quitte Ealing, avec, sous le bras, un diplôme de concepteur en art graphique, et, éventuellement, quelques promesses de contrats dans la presse locale, notamment pour dessiner des publicités de corsets pour femme. Il s'installe à Sinclair Road, partageant l'appartement de Roger Taylor, futur membre de Queen, avec qui il ouvre une échope dans Kensington Market (le magasin fut fermé, en signe de deuil, le jour de la mort de Jimi Hendrix, et définitivement, après 18 mois d'existence, lorsque les deux hommes décidèrent de se consacrer uniquement à la musique). Dans ce haut lieu de la mode chic et cheap, Freddie vend ses dessins, ses créations artistiques, et des vêtements, neufs ou d'occasion. C'est donc plus ou moins dans le cadre de ses activités professionnelles qu'il s'est alors rendu au magasin Biba, boutique de mode très appréciée à l'époque. Ce n'est pas un hasard qu'il s'y soit rendu : c'était l'un des rares magasins à proposer une mode androgyne.

1971...

Freddie se débarrasse de son nom Bulsara, beaucoup trop exotique, et choisit Mercury. Dès lors, le phénomène Queen est sur les rails : le groupe publie ses premiers enregistrements (critiqués ou ignorés) en 1973. Fine mouche, et peut-être pas totalement confiant quant à l'avenir du groupe, Mercury publie un 45 tours, « I Can Hear Music », prétendument en solo bien qu’il soit accompagné par ses acolytes Brian May et Roger Taylor sous le nouveau pseudonyme de Larry Lurex. Impossible de ne pas voir dans cette entreprise l'intention, pour Freddie, de tirer la couverture à lui, et ce premier disque en tant que vedette à part entière conforte ceux qui le disent par trop arriviste et égocentriste.

C’est Freddie qui propose "Queen" comme nom pour la formation qu’il co-fonde

Le terme Queen désigne aussi bien une reine qu'un travesti ; il adoptera d'ailleurs, au faîte de sa gloire, une tenue de scène "chic et choc" que son habilleuse Diane Moseley qualifia de "robe napoléonienne impériale" : un ensemble de soie, une cape de velours rouge à bord d'hermine, et une couronne ! On ne peut pas faire plus "queen". Le costume de Freddie pesait dix kilos. Seuls ceux d'Elvis, en fin de carrière, auraient pu rivaliser en pesanteur (autre point commun de "Queen" avec "le King" : le groupe loua son avion, le Lisa Marie - prénom de la fille de Presley - pour traverser l'Atlantique). Freddie aimait beaucoup les vêtements, le shopping en règle générale... et les œuvres d'art. Il se ruinait chez Asprey, Sotheby's, Christie's, Harrods ou dans la boutique londonienne du bijoutier Cartier. Il se rendait fréquemment dans les grandes galeries du monde entier, au Japon notamment (à suivre en CLIQUANT ICI).

À propos de l'auteur

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Daniel Lesueur est un auteur et journaliste français de la presse
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