Aaliyah, impératrice du R'n'B : il y a dix ans, le 25 août...

Belle, jeune, riche et célèbre... Elle avait tout pour elle. Un accident d'avion la sacrifia sur l'autel de la gloire

Le début du troisième millénaire s’avéra tragique pour le r’n’b. Un accident d’avion mit fin à la carrière prometteuse d’Aaliyah le 25 août 2001; ses fans les plus âgés ne purent que penser à celui d'Otis Redding le 11 décembre 1967.

Aaliyah

De son nom complet Aaliyah Dana Haughton, elle est née en 1979. Elle sera tour à tour mannequin, actrice et chanteuse. Bien que new-yorkaise, elle grandit à Detroit, ville natale du label Motown. Sa tante n’est autre que la célèbre artiste de Tamla Gladys Knight (elle chante avec elle à Las Vegas dès l’âge de onze ans) et sa mère était chanteuse.

De bonnes raisons pour qu’elle le devienne elle aussi.

C’est fait !

En 1993, elle décroche un contrat avec le label Blackground dont son oncle est le P-DG. Son premier CD, « Age ain’t nothing but a number » (1994), est produit par R. Kelly qui, d’ailleurs, a écrit presque toutes les chansons. Hélas la presse à scandale révèle leur relation : ils se sont mariés il y a belle lurette, lorsque, elle, n’avait que 15 ans et lui 27. Cela n’a heureusement aucune incidence sur les ventes du disque qui montent à sept millions d’exemplaires.

Elle frappera encore plus fort avec l’album suivant, « One in a million » (1998), enregistré conjointement avec Missy Elliott et Timbaland, et qui se vendra à plus de douze millions de copies. Elle interprète ensuite quelques chansons de films, notamment pour le dessin animé de Disney, « Anastasia » et pour « Doctor Doolittle » (1998). Son coup de maître consiste à jouer et chanter dans le film « Roméo doit mourir », dont l’excellent « Try again » constitue l’un des meilleurs CD de l’année 2001. Ce troisième album éponyme fut enregistré en Australie... la nuit, à mi-temps ! car le jour, en effet, elle tourne dans le film « La Reine des damnés » dont elle sera, en principe, l’actrice principale.

L’album « Aaliyah » porte hélas le titre fatal, « Rock the boat » dont il est prévu de tourner un clip aux Bahamas. A la fin du tournage, son avion s’écrase au décollage. Les huit passagers et le pilote sont tués sur le coup. L’avion était trop lourdement chargé, en vies humaines et en bagages.

Les conséquences

Aaliyah avait tourné dans deux épisodes de la série « Matrix » ; il fallut les tourner une seconde fois, avec, pour la remplacer, Nona Gaye, la fille de Marvin. Quant au film « La Reine des damnés », qui sort tout de même, on se rend bien compte qu’il y manque de nombreuses scènes où aurait dû apparaître Aaliyah ; en contrepartie la vidéo commercialisée offrira en bonus deux scènes inédites, hélas peu convaincantes.

Le public reste sur sa faim, Aaliyah sera à jamais regrettée.

Sur le même sujet