Exposition Bob Dylan : Cité de la Musique, 6 mars - 15 juillet

Il y a 50 ans, sa maison de disque voulait le remercier pour cause de méventes. C'est avant "Blowin' in the wind". Aujourd'hui, le monde entier l'encense

Robert Zimmerman alias Bob Dylan a volontairement tiré un trait sur son passé en arrivant à New York. Il est tout jeune homme lorsqu'il débarque dans cet enfer au tout début des années 60.

Un jeune homme sans défense

Frêle, fragile au moins en apparence... Les femmes, par un sentiment presque maternel, veulent le protéger, peut-être à cause de son image fluette. Il semble peu destiné à une grande carrière, un peu perdu dans la grande ville, et le chante : " C'était l'hiver dans New York / et le vent soufflait la neige / Je marchais sans but, nulle part où aller / On pouvait s'y geler jusqu'à la moelle des os " ( Talkin New York , extrait du 1er album)

Dylan fait la connaissance de Woody Guthrie, malade et condamné

Guthrie, immense vedette... inconnue du grand public ! Dylan lui rend visite régulièrement. Admiration puis amitié ou opportunisme et vampirisme ? Malgré toute l'admiration qu'on peut lui porter, le personnage de Dylan dès cet instant semble trouble. On est en mesure de se demander si Dylan est réellement un fort talentueux folk singer ou s'il s'agit plutôt d'un arriviste de génie. Nul ne saura jamais si Dylan ne s'est pas, en quelque sorte, "servi" de l'expérience et de la notoriété de Guthrie , des gens qu'il côtoyait à son chevet, pour arriver plus rapidement à la gloire qu'il méritait de toute façon. Les dimanches passés auprès du grand Woody lui permettent, non seulement de s'imprégner de l'esprit et de la musique de Guthrie, mais aussi de se faire connaître du microcosme de célébrités folk qui gravitent autour du moribond.

Le cercle des amis de Guthrie reporte son admiration sur Dylan

On ne sait trop par quel pressentiment, Bob apparaît aux yeux de certains comme le fils spirituel de Guthrie. Humblement, Dylan admet qu'il a tout à apprendre de lui et rien à lui apporter :

" Woody, je sais que tu me connais / tout ce que je raconte, tu en sais bien plus " ( Song to Woody , premier album).

Les premiers enregistrements de Dylan sont loin d'être concluants

Il participe, en tant que musicien de studio, à des enregistrements de la chanteuse de blues Victoria Spivey (qui figure, d'ailleurs, au dos de la pochette de son futur album New Morning ) et de Harry Belafonte qui le congédie rapidement, le jugeant trop mauvais. Son premier album, intitulé tout simplement Bob Dylan , n'obtient pratiquement aucun succès. A tel point qu'il ne sort même pas en Europe. Il enregistre des dizaines de chansons dont personne, présentement, ne veut ; elles surgiront de nombreuses années plus tard sur des disques pirates . C'est vers cette époque que Bobby fait la connaissance d'une certaine Suzy Rotolo dont il tombe profondément amoureux.

La vie sentimentale de Dylan est loin d'être simple

Sa personnalité, déjà complexe et instable, est compliquée par l'arrivée imminente d'un succès que l'on peut qualifier de colossal. Dylan, qui n'a pas "la grosse tête", est quand même sensible au comportement des gens qui l'entourent. Les admirateurs, les jaloux… Dylan, par égoïsme, par besoin de possession, demande à Suzy Rotolo de tout laisser tomber, en particulier la peinture, pour vivre avec lui. Elle refuse, après une série de séparations et de réconciliations, consciente de ne pas pouvoir vivre avec cet être paranoïaque et capricieux. Dylan sombre alors dans le chagrin et l'alcool, refusant jusqu'à la compagnie de ses amis. Période très dure pendant laquelle il écrira ses plus belles chansons d'amour, notamment Boots of Spanish Leather . Mais ce sont ses textes engagés qui vont lui apporter la gloire. Son deuxième album, Freewheelin , est immortalisé par le célèbre Blowin In The Wind , hymne de toute une génération de jeunes Américains.

En roue libre...

Sa maison de disques Columbia s'apprêtait à résilier son contrat d'enregistrement si ce deuxième album s'était vendu aussi peu que le premier ! Freewheelin ' aurait pu lui aussi passer à la trappe. D'abord à cause d'un imbroglio : sa chanson Talkin' John Birch Sociey Blues attaque trop ouvertement un parti politique, il faut l'enlever de l'album qui, pourtant, était prêt à sortir (certains exemplaires circulent à prix d'or chez les collectionneurs). Et puisque parce que, tout Dylan qu'il est, personne ou presque ne le connaît. Heureusement pour lui, le trio Peter, Paul and Mary reprend sa chanson Blowin In The Wind et en fait un tube... dont vous connaitrez l'histoire en cliquant ic i.

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