Cultiver les carottes : plantation, entretien, récolte

Excellente source de vitamines et facile à cultiver, la carotte est un légume indispensable dans le potager. Voici quelques conseils de culture.
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La carotte, Daucus carota , est un légume vivace cultivée comme une annuelle.

Certaines variétés de petite taille peuvent être cultivées en conteneur, mais la plupart apprécieront d'être plantées en pleine terre pour étendre leur racine.

Il existe un grand nombre de variétés de carottes aux couleurs et aux formes tout aussi variées: rouge comme l'atomic red très riche en lycopène, la carotte jaune du Doubs, la carotte blanche de Kuttingen, la carotte violette d'Italie, la carotte géante de Tilques, la carotte ronde de Paris...

Ou planter les carottes ?

Les carottes apprécient le plein soleil, mais pourront tolérer la mi-ombre.

Le sol doit être meuble, frais, humide, enrichi en matière organique. Les sols sablonneux ou limoneux sont à privilégier pour la culture des carottes.

Les sols trop acides rendent les carottes pâles, pour éviter ce désagrément, vous pouvez chauler le sol.

Comment cultiver les carottes ?

La culture des carottes est facile et vous pouvez enchaîner les cultures toute au long de l'année.

En février-mars, vous pouvez semer les carottes sous châssis pour les récolter en juin.

En mars-avril, elles sont a semer directement en pleine terre pour une récolte en juillet-août.

En mai, vous sèmerez les carottes à récolter en automne.

Et enfin, en août, vous pourrez semer les variétés « courtes » que vous cueillerez en octobre.

Les carottes peuvent être semées à la volée puis éclaircies quand elles font 5 cm. Laissez un espacement de 15 cm entre chaque plant.

Comment entretenir votre culture de carotte ?

Si le sol est suffisamment riche, aucun apport nutritionnel n'est nécessaire. Dans le cas contraire, enrichissez le sol de fumier ou de compost 15 jours avant de semer. Aucun autre apport ne sera nécessaire tout au long du développement des carottes.

Un sol trop riche en azote entraîne une croissance excessive des fanes au détriment des racines et une couleur pales.

La terre ne doit jamais être sèche ni détrempée. Arrosez régulièrement, mais en petite quantité afin de stimuler la pousse des racines.

En cas de grosse chaleur, arrosez plus abondant afin que le sol de s'assèche pas.

Quels risques pour la culture des carottes ?

La mouche des carottes peut être un problème. En prévention, vous pouvez protéger vos plantations en installant un voile de fibre ou un filet anti-insecte.

Vous pouvez décaler vos semis afin qu'ils ne coïncident pas avec les éclosions de mouche des carottes ; la période d'éclosion dépendra de la région et de la température.

Comment récolter les carottes ?

Les carottes peuvent se récolter à différents stades. Jeune elle donne les carottes « nouvelles » ou naines.

Il faut compter 12 à 16 semaines après le semis pour que les carottes arrivent à maturité. Ceci dépend bien entendu des variétés et des régions.

Pour les cueillir, humidifiez la terre puis détachez délicatement les racines à l'aide d'une fourche.

Stockez-les dans un endroit frais, protéger de la lumière. Évitez la congélation qui ne donne pas de bon résultat gustatif.

Pour approfondir :

Culture : http://www.rustica.fr/articles-jardin/legumes-et-potager/fiche-culture-carotte,2251.html

Bienfaits : http://severine-bosq.suite101.fr/les-carottes-pourquoi-sont-elles-bonnes-pour-notre-sante-a32222

http://www.passeportsante.net/fr/Nutrition/EncyclopedieAliments/Fiche.aspx?doc=carotte_nu

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