L'ail: culture, plantation, entretien, récolte et conservation

Comment planter l'ail ? À quelles périodes ? Quel entretien ? Voici quelques pistes pour réussir vos cultures.
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L'ail, Allium sativum , est une plante vivace à bulbe. Ses feuilles plates peuvent atteindre entre 60 et 90 cm de hauteur. Les caïeux ou gousses sont regroupés pour former un bulbe attaché à une tige centrale.

En été, on peut voir apparaître une grosse inflorescence composée de nombreuses petites fleurs rose pâle.

Où planter l'ail?

Choisissez un endroit ensoleillé avec un sol limnosableux, bien drainé, calcaire et légèrement humide.

Désherbez la zone et enrichissez le sol avec compost, dolomite, sable, cendre de bois ou/et purin d'ortie.

Si votre terre est argileuse, il faudra cultiver l'ail en butte pour éviter le pourrissement des bulbes lié à l'accumulation d'eau.

Plantation des gousses

Plantez les gousses fin octobre ou début novembre, car la plante a besoin d'une période froide de 0 à -10°C.

Enterrez les gousses à 2,5cm de profondeur en les espaçant de 15cm. Veillez à les planter dans le bon sens, c'est-à-dire la base plate vers le fond du trou.

Si à cette période de l'année votre terre est trop lourde, il faudra repousser la plantation au début du printemps.

Entretien

Arrosez avec parcimonie, les gousses risquent de pourrir si l'humidité est trop importante.

L'engrais doit être rajouté plusieurs semaines avant la plantation; pendant la période de croissance, vous pourrez arroser avec un peu de purin d'ortie une fois par mois.

Maladies

L'ail est rarement attaqué par les insectes nuisibles grâce à la forte odeur qu'il dégage. Ses propriétés antiseptiques repoussent les bactéries et les champignons.

Le plus gros risque de perte est une humidité excessive engendrant la pourriture les bulbes.

Récolte

Vous pouvez récolter les bulbes quand les feuilles commencent à jaunir.

Mettez-les au soleil jusqu'à ce que l'extrémité soit cassante. Attachez ensuite les bulbes et conservez-les dans un endroit sec et à une température maximum de 10°C. L'ail peut ainsi être conservé pendant plusieurs mois.

L'ail, un aliment médicament

Avant la découverte des antibiotiques, l'ail était utilisé comme antiseptique dans le traitement des plaies. Aujourd'hui, une consommation quotidienne d'ail est conseillée pour réduire les maladies cardio-vasculaires, pour fluidifier le sang, lutter contre l'hypertension artérielle et le cholestérol.

Pour en savoir plus:

Guide des cultures de Willemse France: http://www.willemsefrance.fr/

http://www.rustica.fr/

http://www.au-potager.com/

http://www.aujardin.info/fiches/calendrier-potager.php

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