Caviste à Montpellier : Les Caves Cairel

Depuis plus d'un siècle et demi, le culte des grands crus de la famille Cairel est un appel à la découverte des vins fins et cuvées les plus prestigieuses.
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Le vin est une véritable histoire de famille chez les Cairel. L’aventure débute à la moitié du XIXe siècle, dans le négoce, avec Philippe, l’un des ancêtres du propriétaire actuel. En plus de cent cinquante ans, cet engouement leur a permis d’acquérir toute la notoriété et la reconnaissance des professionnels de la filière tout comme ceux de l‘hôtellerie, de la restauration et des cavistes. Aujourd’hui, Jacques et son neveu, Charles, perpétuent ce savoir-faire au profit des nez fins et des palais délicats.

35 foudres en chêne de 300 hectolitres

En 1844, la première pierre de l’empire est scellée à Montpellier, rue Jules Ferry, proche de la gare. Par la suite, la maison déménagera à Celleneuve, route de Lodève. « A l’époque, on était dans le négoce en gros, on livrait en camion citerne sur toute la France et on avait des chais avec 35 foudres en chêne d’une capacité de 300 hectolitres », commente Jacques Cairel. « A l’arrivée et au développement de la bouteille, le commerce s’est lancé également dans la distribution. De 1965 à 1980, il a représenté les produits de Listel et les vins d’une nuit de Saint Saturnin. C’était dans le cadre des Etablissements Gaston Cairel. L’entreprise a été cédée en 1984 à la Méridionale des Boissons » ajoute-t-il.

De Nice à Montpellier, Avenue Saint-Lazare

Titulaire d’un Baccalauréat Professionnel Agricole (École Bonne-Terre à Pézenas), la carrière de Jacques Cairel débute chez son frère « tom » (Gaston) comme chauffeur livreur de 1973 à 1974. En 1975, il crée son premier Entrepôt Boutique à Nice. Jusqu’en 1983, son réseau s’étendra de Menton à Saint-Tropez. En 1983, il revient à Montpellier et ouvre Cash Cairel dans la zone industrielle du Marché Gare. L’entreprise deviendra par la suite Montpellier Cash et Promocash. Affilié puis intégré, il revendra la structure à la marque et s’installera, en 1994, comme grossiste détaillant à proximité des Halles Laissac avec Louis, son père, Gaston, son frère et Charles, son neveu. En 1996 et 1997, il élargi son secteur de chalandise avec deux autres points de diffusion à Sète et à Castelnau le Lez, route de Nîmes.

Durant cette période, il collaborera avec des sommeliers de renom comme Dominique Laporte (Meilleur Sommelier de France - Meilleur Ouvrier de France) ou Marco Bertossi (ancien sommelier de la Tour d’Argent à Paris). A cette même époque également, il deviendra le représentant exclusif, destiné à la restauration, aux grossistes et aux cavistes, de certaines grandes références comme les vins d’Alsace Trimbach ou les Champagnes Gosset. Le domaine alsacien élabore des grands crus depuis 1626. Il est fréquemment récompensé comme dernièrement par le Guide Bettane et Desseauve ou Wine Spectator . Quant à l’institution champenoise, crée en 1584, c’est la plus ancienne maison des vins de la région, caractérisée par ses flacons antiques et à la réputation déjà appréciée par François 1er. En 2001, Jacques Cairel vendra les trois magasins à la famille Skalli et ouvrira les portes de la nouvelle cave, avenue Saint-Lazare, en 2008.

Féru de pêche au gros et de sports mécaniques

Si Jacques Cairel pouvait être comparé à une cuvée, ce serait un assemblage de Jean Reno et de Wilson Churchill avec une pointe de Gérard Depardieu et de Lino Ventura. Tel ce dernier, fondateur en 1966, de l’association « Perce Neige » venant en aide aux enfants handicapés, le caviste montpelliérain fait preuve de bonté et de générosité. Régulièrement, il participe à des actions caritatives comme celles de « Vé la Coupe », œuvrant pour le bien-être d’enfants et d’adolescents issus de milieux défavorisés.

Amateur de cigare, il se passionne pour les sports mécaniques et la pêche au gros. « Depuis 40 ans, je pêche au large de Palavas. A l’époque, j’étais svelte et élancé et je pêchais des thons de 300 kg. Aujourd’hui, j’ai pris un léger embonpoint et les poissons ne font plus que 30 kg », ironise Jacques, l’oeil malin et quelque peu taquin surtout quand il titille son neveu sur la couleur de son pull à col roulé. Sa carrure et son charisme se sont imposés dans le cercle régional de la gastronomie et du vin, aux cotés de ses amis Jacques et Laurent Pourcel / Olivier Chateau (Jardin des Sens - 2 Étoiles au Michelin ), Gérard Bru (Château Puech Haut) ou de Marlène Soria (Domaine Peyre Rose).

Près de 200 m2 de surface de vente

Ouverte en 2008, la cave est située au 42, avenue Saint-Lazare, à proximité de la Chambre des Métiers et de l‘Artisanat. Elle s‘étend sur 180 m2 de superficie de vente. Au fil des ans, elle est devenue le temple incontournable des amateurs de grands crus, un lieu de rencontre et de découverte des vignerons de tous terroirs avec une affection particulière pour les vins du Languedoc-Roussillon. « La région représente plus de 50 % de nos références. Nous avons également une belle gamme de champagnes et de beaux domaines en vallée du Rhône. Je connais bien les appellation rhodaniennes car je suis au moins une fois par semaine à Châteauneuf du Pape », explique le caviste.

Six personnes assistent les deux descendants au bon fonctionnement de l’établissement. Le prix des bouteilles évolue de 4 à plus de 1000 €. La maison fournit de nombreux restaurants comme le Jardin des Sens, la Maison de la Lozère ou l’ Authentique . « A la boutique, comme clients, nous avons beaucoup de jeunes à la recherche de conseils avant tout mais aussi du bon rapport qualité/prix de nos crus. Des amateurs avertis viennent aussi pour des produits bien précis », expose Jacques Cairel en ajoutant « la gente féminine fréquente de plus en plus le lieu ». C’est le cas de Karine, qui repart avec un Pic Saint Loup (Bergerie du Capucin), préconisé par Charles Cairel : « j’habite Montpellier et je suis infirmière. Je viens régulièrement à la cave surtout pour faire des cadeaux suite à une invitation. »

Aujourd’hui, de futurs projets sont à l’étude comme l’ouverture de deux nouveaux sites à Castelnau le Lez et à Montpellier Odysseum sur plus de 400 m2.

Extrait du tarif

  • Domaine de Bachellery 2009 / Pinot Noir : 5,40 €
  • Mortiès 2007 / Jamais Content : 19,50 €
  • Château La Négly 2008 / La Côte : 9,00 €
  • Domaine de Peyre Rose 2002 / Clos des Cistes : 59,90 €
  • Trimbach 2005 / Réserve Gewürztraminer : 21,00 €
  • Château Carbonnieux 2006 / Pessac Léognan : 48,00 €
  • Champagne Jardin des Sens / Brut Blanc : 24,60 €
  • Champagne Gosset / Cuvée Excellence : 29,90 €

Renseignements

  • Les Caves Cairel / Jacques Cairel
  • 42, avenue Saint-Lazare - 34000 Montpellier
  • Tél.: 04 99 58 10 10 / Fax : 04 67 79 60 63
  • Mail : contact@caves-cairel.com
  • Site Internet (vente en ligne) : www.caves-cairel.com
  • Blog : Caves Cairel
  • Page Facebook : Les Caves Cairel
  • Horaires d’ouverture : du lundi au samedi / 9h30 - 19h30

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