Rentrée scolaire et acuité visuelle des enfants

Moment crucial dans l'année, la rentrée scolaire est aussi l'occasion de faire le point sur les capacités visuelles des enfants.

Pour la rentrée des classes, les parents ont bien sûr pensé à l'achat des fournitures scolaires et des vêtements, à l'inscription aux clubs de loisirs et de sports, mais … ont-ils pensé à faire évaluer la vue de leurs enfants? Un contrôle régulier de l'acuité visuelle des plus jeunes est en effet important, comme le rappelle l'Association nationale pour l'amélioration de la vue ( ASNAV ), qui nous apporte quelques précisions sur le sujet et aide les parents à détecter les signes d'alerte.

La vue de l'enfant

Le développement de la vue de l'enfant connaît une période cruciale jusqu'à l'âge de 6 ans. Voici les principales étapes de ce développement:

  • A 1 mois, le bébé sait accomoder. Il voit de 20 à 50 cm et commence à suivre du regard, mais la coordinatiojn est très imparfaite. Il préfère néanmoins les motifs à l'uni, et la mobilité d'un visage à l'impassibilité.
  • A 3 mois, les premiers réflexes de convergence apparaissent.
  • A 4 mois et demi, la capacité de poursuite oculaire est parfaite. La rétine perçoit des images stables, et la vision binoculaire est acquise pour l'appréhension de la distance et du relief.
  • A 6 mois, le bébé a seulement 1 à 2 dixièmes d'acuité visuelle. Le “strabisme” du nourrisson doit avoir disparu.
  • A 18 mois, les fonctions visuelles sont quasiment adultes, mais il manque encore de 4 à 6 dixièmes d'acuité car les cônes ne sont pas encore assez groupés dans la partie centrale de la rétine. Le système visuel atteint sa maturité vers 4 ans seulement et évolue tout au long de la vie.
  • De 1 an et demi à 3 ans, il s'agit d'une période propice au strabisme.
  • De 5 à 6 ans, l'enfant peut rencontrer des problèmes d'astigmatisme.

Les problèmes oculaires en quelques chiffres

Chaque année en France, environ 166 000 enfants naissent avec un problème oculaire. A l’âge de 4 ans, 1 enfant sur 7 souffre d’une anomalie visuelle qui peut l’handicaper dans sa vie courante et altérer son apprentissage. Environ 400 000 sont amétropes (myopes, hypermétropes et/ou astigmates) et 70 000 ont des lésions organiques.

Par ailleurs, 3,8% des enfants présentent une amblyopie, c'est-à-dire un œil pénalisé lors de son développement et dont les capacités visuelles sont très inférieures à celles de l’autre œil. Traités avant 2 ans, ils récupéreront une vision normale; entre 2 ans et 6 ans, ils ne récupéreront que 25 à 50% de leur vision. Après 6 ans, la perte de vision est irréversible.

Quels sont les signes d'alerte ?

La vue d’un enfant évolue rapidement, c'est tout à fait normal. Mais il faut tout de même être attentif et respecter soigneusement les dépistages préconisés dans le carnet de santé du bébé, particulièrement aux 9e et 24e mois. N’oublions jamais que les enfants expriment très rarement leurs difficultés de perception car “voir mal” est normal pour eux puisqu’ils ne connaissent pas autre chose… Voici quelques signes d'alerte communiqués par l'ASNAV pour alerter les parents:

  • L’enfant est né prématurément
  • Une lueur blanche apparaît pupille
  • Il existe des cas de strabisme dans la famille
  • L’enfant refuse de gribouiller, se désintéresse des puzzles ou autres activités visuelles
  • L’enfant est maladroit, se cogne souvent ou toujours du même côté
  • Il cligne fréquemment des yeux, fronce les sourcils, a les yeux rouges, qui piquent ou pleurent
  • Il a des maux de tête ou des douleurs dans la nuque
  • Il regarde toujours du même côté
  • Il est distrait en fin d’après-midi
  • Il confond certaines lettres
  • Il dessine, écrit ou lit le nez collé au cahier, il lui arrive de perdre sa ligne en lisant et de la relire deux fois, il dessine ou écrit de travers.

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