La reine d'Egypte Hatchepsout et l'expédition au pays de Pount

La reine d'Égypte ordonne une expédition au légendaire pays de Pount pour satisfaire Râ et les dieux qui veulent plus d'encens.
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Dans l'ancienne Égypte, la grande reine Hatcheptsout ( environ 1479 - 1448 av.) fait élever un temple merveilleux à Deir el-Bahari en l'honneur du grand dieu Râ, car elle est soucieuse, comme tous les pharaons, de laisser une trace dans l'histoire. Mise à l'index après son règne, la plupart de ses faits sont aujourd'hui inconnus. Reste l'histoire racontée sur les bas-reliefs du temple des exploits de sa valeureuse flotte. Elle raconte sa décision de dépêcher une expédition audacieuse et sa réussite. En effet, les cinq pirogues royales viennent de rentrer du légendaire pays de Pount, où la reine les a expédiées pour rétablir un très ancien impôt qui n'était plus payé depuis longtemps.

Un voyage voulu par les dieux

L'expédition est une aspiration divine. Un jour, alors que le reine priait le dieu Râ elle entendit une voix intérieure lui dire:

"Lance tes navire sur le chemin sur les chemins qui conduisent aux échelles de l'encens. Les brûle-parfums de tes prêtres sont vides. Vos prières n'ont plus d'odeur et les dieux vont se détourner de vous. Pourquoi ne m'offrez-vous pas les mêmes parfums que vos pères? Allez au pays où le soleil se lève aux ordres de la grande magicienne de Pount. Là, vous chargerez à pleins bords des arbres à encens et tout ce qui sent bon ici-bas."

Les navires ont alors emprunté un vieux canal ensablé qui mène de l'un des bras du Nil à la mer Rouge, ancêtre du canal de Suez. Heureusement, ils ont un fond plat avec un faible tirant d'eau. Ils sont quinze "couples" de rameurs à propulser à la force des bras les vaisseaux royaux, commandés au sifflet par le "meneur". Le barreur tient le gouvernail.

Les trésors du pays de Pount

L'histoire "propagande" de la reine nous raconte que les membres de l'expédition se sentent investi à la fois d'une mission royale et divine. Là-bas, au pays de Pount, le roi indigène les attend sur le rivage sur lequel il a fait entasser les denrées précieuses: encens, ivoire, ébène, myrrhe, or et esclaves. L'ensemble sera ramener triomphalement en Égypte où enfin, la reine pourra satisfaire les dieux.

Où se trouve le pays de Pount. La géographie est encore incertaine. La logique logistique voudrait que Pount se trouve sur les rivages de la Mer Rouge. En Somalie? Ou plus loin en Arabie? Difficile de trancher, l'étude géographique n'existe pas au XVe siècle avant notre ère.

Sources:

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