Pourquoi est-il préférable de manger du chocolat noir ?

Ces petites douceurs sucrées réveillent nos papilles et toute occasion est bonne pour en déguster. Mais que choisir : le chocolat noir, au lait ou le blanc?
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Le chocolat issu de la fève de cacao est originaire des forêts tropicales de l'Amérique centrale. Il était, à l'origine, utilisé par les Aztèques et les Mayas pour ses vertus médicinales avant d'acquérir ses lettres de noblesse et d'être considéré comme la meilleure douceur sucrée de notre temps. C'est donc une histoire d'amour édulcorée qui remonte à des temps anciens.

Nul doute que le chocolat fabriqué artisanalement reste incomparable au chocolat industriel. Il est plus naturel bien que des progrès aient été faits dans ce domaine par l'industrie du chocolat. La directive européenne, autorisant l'emploi de matières grasses végétales dans la conception du chocolat, a été définitivement adoptée le 23 juin 2000. Devant l'inquiétude des consommateurs, les professionnels ont réagi et certains ont créé leur logo. D'autres ont attendu le logo officiel "Pur Beurre de Cacao". Il est donc facile pour le consommateur de choisir un chocolat en toute connaissance de cause.

Mais quelles sont les différences entre les différents chocolats et comment faire son choix parmi un large éventail d'assortiments ?

Le chocolat noir : valeur sûre

En règle générale, le chocolat noir est riche en flavonoïdes et contient peu de sucres et matières grasses. Il vaut mieux choisir un chocolat qui a un pourcentage élevé de cacao, 70% ou plus.

Ces fameux flavonoïdes sont réputés pour leurs propriétés antioxydantes, et leurs effets bénéfiques sur le système cardiovasculaire. Ils diminuent l'oxydation du mauvais cholestérol (lequel à souvent tendance à se déposer à l'intérieur des artères), limitent l'apparition de caillots dans le sang. En bref, ces molécules réduiraient le risque d'être victime d'un infarctus ou d'un accident cérébral ! Bonne nouvelle !

Chocolat au lait : onctueux mais riche

Le chocolat au lait contient entre 25% et 40% de cacao et de beurre de cacao, du lait ainsi que du sucre. Le problème résiderait dans le fait que les protéines du lait court-circuiteraient l'action bénéfique du chocolat sur l'organisme. C'est pour cette raison qu'il est préférable de consommer du chocolat noir à forte teneur en cacao (au moins 70%) plutôt que du chocolat au lait ou aromatisé.

En revanche, le chocolat au lait est riche en calcium (200 mg/100 g) et également en phosphore et 100 g représenterait 1/3 des apports journaliers recommandés.

Chocolat blanc : le vilain petit canard

Le chocolat blanc a une image peu élogieuse. Il n'est pas considéré comme du chocolat mais plutôt comme une confiserie. En effet, il ne contient pas de cacao d'où sont appellation : blanc. Il est fabriqué à partir de beurre de cacao (environ 20%), du sucre (55% minimum) et du lait en poudre (14%), ce qui explique sa forte concentration en lipides.

Il doit être considéré comme une friandise, un bonbon bien meilleur que certains édulcorants de synthèse.

Stop aux idées fausses sur le chocolat...

On entend souvent dire que le chocolat provoque des problèmes cutanés comme des poussées d’acné. La recherche clinique montre qu’il n’en est rien. Il n’a pas non plus été prouvé que le chocolat déclencherait des migraines ou qu’il serait une cause majeure de carie dentaire. Bien au contraire, les tanins du cacao favoriseraient la prévention des caries en diminuant la formation de la plaque dentaire. De plus, les protéines lactiques présentes dans le chocolat au lait sembleraient protéger contre les caries, tandis que l’acide oxalique du chocolat semblerait avoir un effet similaire en diminuant la production d’acide. Il est de plus un excellent antidépresseur, stimule le système nerveux et améliore les réflexes.

Et qu'on se le dise, le chocolat, consommé avec modération, ne fait pas grossir !

A retenir donc : le chocolat oui, mais sans excès et plutôt le chocolat noir car il est meilleur pour la santé. Mais il est aussi fort agréable de déguster du chocolat au lait ou blanc pour la variation du goût et des saveurs.

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