Christopher Nolan, artisan du nouvel Hollywood

En une petite décennie, Christopher Nolan a imposé son cinéma avec seulement sept films. Petit tour d'horizon sur cette jeune, mais prolifique, carrière.

Plus que jamais sur le devant de la scène avec le succès incontestable de Inception , que ce soit au niveau du public, des critiques ou des récompenses, Christopher Nolan est probablement l’un des réalisateurs les plus en vue du moment. Après une petite dizaine d’années de carrière sur le grand écran, et déjà quelques 7 longs métrages à son actif, le cinéaste a rapidement conquis un large public, mais aussi, et surtout, les critiques grâce à des scénarios audacieux et une réalisation implacable.

S’il ne l’est pas encore, Christopher Nolan sera sans aucun doute l’un des plus importants réalisateurs de ce début de 21ème siècle. Petit retour sur la carrière de ce magicien des temps modernes.

Mini biographie

Né le 30 Juillet 1970 à Londres, Christopher Jonathan James Nolan commence très tôt à faire de petits films amateurs avec la caméra de son père. Un premier court-métrage en 8mm, Tarantella , retient l’attention des médias et est diffusé sur la chaîne publique américaine PBS en 1989.

Plus tard, parallèlement à ses études en Littérature anglaise à l’UCL (University College London), Christopher Nolan réalise deux courts-métrages en 16 mm : Larcency et Doodlebug .

Dès les années 90, « Chris » fréquente Emma Thomas, future femme, mère de ses trois enfants et productrice de ses films.

Carrière

C’est en 1998, avec Following ( Le Suiveur ), petite production d’à peine 6000 $, que le réalisateur investit les salles obscures. Grâce à un beau parcours dans différents festivals, ce premier long métrage permet à Christopher, et à son frère Jonathan, de mettre en chantier le scénario de Memento . Les dirigeants de Newmarket Films , séduits par le scénario des frères Nolan, propose à Christopher de le réaliser. Le film verra le jour en 2000 et s’autorise deux nominations aux Oscars, l’une pour le montage, et l’autre pour le scénario. Aujourd’hui, Memento, notamment grâce à son montage à rebours, demeure un film audacieux et à jamais culte.

Deux ans plus tard, Christopher Nolan, ayant acquis la confiance des studios, se voit confier l’écriture et la réalisation de Insomnia avec en tête d’affiche trois acteurs de renommée internationale : Al Pacino, Robin Williams et Hilary Swank. Remake d’un film norvégien de Erik Skjoldbjaerg, Insomnia sera un succès unanime auprès du public et des critiques.

Après ce succès incontesté, les studios Warner Bros confient une véritable bombe à retardement à Nolan : un nouvel épisode de Batman . Le réalisateur y voit une occasion en or, même si son film arrive bien après les versions de Tim Burton ( Batman , Batman Returns ) et de Joel Schumacher ( Batman Forever , Batman & Robin ).

C’est en 2005 que Nolan sort le reboot de la saga avec un titre plus qu’explicite, Batman Begins . Le film s’attarde sur les origines de l’homme chauve-souris et nous explique comment Bruce Wayne est devenu ce qu’il est aujourd’hui. Out les versions édulcorées des années 90, le film tend plus vers un certain réalisme que vers une version idéaliste et manichéenne. Au passage, le cinéaste entreprend une collaboration avec l’acteur Christian Bale, l’interprète de son Bruce Wayne/Batman, ainsi qu’avec Michael Caine, interprète du flegmatique Alfred.

Cette collaboration se prolonge l’année d’après dans The Prestige où Caine et Bale sont rejoints par Hugh Jackman et Scarlett Johansson. Le film, adapté du roman éponyme de Christopher Priest, conte la lutte pour l’hégémonie de deux magiciens au début du 20ème siècle. The Prestige voit aussi le retour de Jonathan Nolan à l’écriture d’un scénario, en outre d’un très bon twist final, magnifiquement prenant.

En 2008, suite au succès critique et financier de Batman Begins , Nolan prend les commandes du deuxième volet, The Dark Knight . La plupart des acteurs principaux du premier opus sont de la partie et deux nouveaux acteurs de génie viennent éclairer ce film volontairement et jouissivement noir, un fait très rare pour un « blockbuster » : Aaron Eckhart, en Double-Face, et le regretté Heath Ledger qui livre une prestation époustouflante et une incarnation très tourmentée du fameux personnage du Joker. La suite du chevalier noir va faire un véritable carton dans le monde entier, surpassant très vite Batman Begins .

Mais c’est en 2010 que Christopher Nolan va réellement mettre en image toute l’étendue de son potentiel avec un film totalement hors normes : Inception . Ancré depuis dix ans dans l’esprit du réalisateur, le scénario de ce véritable blockbuster est d’une maturité exceptionnelle et d’une complexité impressionnante. Le public ne s’était plus autant trouvé dans l’incompréhension depuis le Matrix des frères Wachowski en 1999. Un casting impressionnant, une histoire à couper le souffle et des effets visuels et numériques aux pointes de la technologie font de Inception un succès planétaire qui sera récompensé, entre autres, de quatre Oscars.

Projets à venir

Beaucoup de bruits de couloir tournent autour des futurs projets supposés du réalisateur. Parmi ceux-ci, certaines s’avèrent de simples rumeur ou de projets laissés de côté pour le moment ( The Exec , adapté du comics éponyme de Doug Miers).

Néanmoins deux projets sont confirmés. Le premier, Man of Steel ( actuellement en phase de pré-production), écrit par Nolan mais réalisé par Zack Snyder ( 300 , Watchmen , Sucker Punch ), devrait être un reboot de la saga des Superman et, si tout va bien, le premier épisode d’une trilogie.

Le deuxième projet, et probablement le plus attendu par les fans, The Dark Knight Rises nous contera les nouvelles aventures de l’homme chauve-souris qui sera rejoint, entre autres, par Catwoman . Le troisième opus de Batman est en tournage depuis le mois de mai et devrait sortir pour l’été 2012.

Collaborateurs fréquents

Au fil de ses différentes réalisations, Christopher Nolan s’est entouré de collaborateurs talentueux qu’il n’hésite pas à rappeler à plusieurs reprises.

Ainsi, plusieurs acteurs se retrouvent dans différents castings du réalisateur. Christian Bale, Michael Caine ou encore Joseph Gordon-Levitt en sont un bon exemple. Du côté de la production, Emma Thomas, sa femme, participe à tous les films.

Quand Christopher Nolan n’écrit pas seul, il fait appel à son frère, Jonathan, ou à David S. Goyer.

Pour la musique, le réalisateur collabore souvent avec Hans Zimmer et James Newton Howard, deux compositeurs qui ont déjà fait leurs preuves dans le monde du 7ème art.

Le cinéaste trouve aussi en Lee Smith un monteur exceptionnel qui l’accompagne sur tous ses projets depuis le premier volet de la trilogie Batman .

La suite …

Seul l’avenir nous dira si le talent et l’ingéniosité de Christopher Nolan continuera de nous étonner au fil des années. Mais force est de constater que le réalisateur a déjà réussi un véritable tour de force en imposant son style cinématographique, mélange d’une créativité exceptionnelle et d’ingrédients « blockbusteriens », en seulement une petite décade. Nolan est sans aucun doute en train de réinventer un Hollywood qui se cherche depuis quelques années et pourrait bien être une figure de proue d'un nouvel âge d'or du cinéma hollywoodien. Rendez-vous dans dix ans pour un nouveau bilan ?

A bon entendeur, tchô !

Geuds

Filmographie (cliquez sur le titre du film pour voir la bande annonce)

Réalisateur :

Doodlebug (1997)

Following (1998)

Memento (2000)

Insomnia (2002)

Batman Begins (2005)

The Prestige (2006)

The Dark Knight (2008)

Inception (2010)

The Dark Knight Rises (en production)

Scénariste :

Doodlebug (1997)

Following (1998)

Memento (2000)

Insomnia (2002)

Batman Begins (2005)

The Prestige (2006)

The Dark Knight (2008)

Inception (2010)

Inception : Motion Comics (2010)

The Dark Knight Rises (en production)

Man of Steel (en pre-production)

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