Iz : un succès posthume inattendu en Europe

C'est près de 15 ans après sa mort que le chanteur Israel Kamakawiwo'Ole, célèbre sous l'abréviation Iz, connaît un succès imprévu.
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Qui n'a jamais entendu la chanson incontournable du moment, Somewhere Over the Rainbow/What a wonderful world ? Numéro 1 des singles, ce morceau qui avait été interprétée par Judy Garland dans Le Magicien d'Oz en 1939, a séduit le coeur des Français en 2010.

Iz, peu connu en Europe avant 2010

Sortie en 1993 dans son album Facing Future , cette reprise d' Over the Rainbow a servi de bandes sons à plusieurs films hollywoodiens comme Rencontre avec Joe Black , ou encore dans nombreuses publicités. Pourtant, peu d'européens connaissaient son visage ni son identité. Pire : aucun de ses albums n'avaient été distribués en Europe ! Ce n'est ainsi qu'en 2010 que la maison de disque Mercury (Universal) récupère les droits auprès d'un petit label d'Hawaï. Jusqu'ici, seuls les Etats-Unis les avaient acquis

Pourtant, dans son pays natal, ce chanteur hawaïen est admiré par les habitants. Surnommé « The Gentle Giant » (« le doux géant »), il était décrit comme une personne heureuse et positive, appréciant son île et défendant les droits de son peuple. Les paroles de ses chansons évoquent d'ailleurs souvent l'indépendance d'Hawaï. Son talent reconnu sur l'île, l'Académie hawaïenne de Musique lui décernera plusieurs prix comme celui du Meilleur chanteur de l'année 1990 ou celui Meilleur album de l'année 1997.

Des obsèques dignes d'un grand chanteur

Suite à des problèmes respiratoires liés à son obésité (il pesait 344kg pour 1m90), Iz décède le 26 juin 1997, à l'âge de 38 ans. Ce sont plus de 15 000 personnes qui sont présentes le jour de ses funérailles, le 10 juillet. Les drapeaux de cet état américain sont levés en haut des bâtiments officiels et son cercueil exposé dans le Capitole de l'Etat. Un honneur que seuls avant lui le gouverneur John A.Burns et le sénateur Spark Matsunaga ont reçu. Ses cendres seront ensuite dispersées dans l'Océan Pacifique, à Makua Beach.

Plus de 100 000 exemplaires de son album posthume, Alone in Iz World , se sont déjà écoulés depuis fin novembre, en France. Diffusé sur NRJ dix fois par jour, Over the Rainbow est le titre le plus demandé par les auditeurs, en janvier 2011. Mercury envisage la sortie d'un deuxième album, Facing Future , en mars prochain.

Il aura fallu attendre quatorze ans après sa disparition pour que Israel Kamakawiwo'Ole connaisse le succès européen. Accompagné de son ukulélé, Iz nous berce aujourd'hui par sa voix et ses mélodies envoûtantes. Un succès dont il aurait sûrement été fier.

Plus d'informations :

Site officiel d'Iz

http://israelkamakawiwoole.fr/#/home

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