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SÉBASTIEN POLET

Publié dans : Les articles Histoire de Sébastien Polet

Ptolémée VIII Evergète II, cruel roi d'Egypte et de Cyrène

Ptolémée VIII Evergète II fut considéré comme l'un des rois les plus cruels d'Egypte. Assassin de son fils, il épousa sa sœur et sa nièce.

Durant l’année 170 avant notre ère, l’Egypte de Ptolémée VI Philométor attaque le royaume séleucide au Levant. Les armées lagides furent battues et Antiochos IV entra en Egypte. Il assiégea même Alexandrie. Le roi séleucide accepta de traiter avec son neveu, l’Egypte fut mise sous tutelle. Peu après le départ du roi syrien, la population d’Alexandrie se souleva contre Ptolémée VI, son jeune frère, Ptolémée Evergète, hostile à la tutelle séleucide, fut proclamé roi.

Une triple monarchie à Alexandrie

Antiochos IV revint en Egypte pour mettre de l’ordre dans les problèmes de la cour ptolémaïque. Mais il fut stoppé par une ambassade romaine. L’un des diplomates italien parvint aussi à réconcilier les deux Ptolémées. Une triple monarchie régnait désormais sur l’Egypte : Ptolémée VI Philométor et sa sœur et épouse Cléopâtre II ainsi que leur frère, Ptolémée VIII Evergète II.

Ptolémée VIII roi de Cyrène

Durant l’été 164, Ptolémée Evergète chassa son frère et sa sœur du pouvoir. Le couple royal se réfugia à Rome, puis à Chypre. Ptolémée VIII Evergète II se montra brutal et cruel. En 163, suite à des ambassades romaines, il fut décidé de partager le royaume lagide. Ptolémée VI, l’aîné, régnait désormais sur l’Egypte et Chypre tandis que son frère reçut la Cyrénaïque. Ptolémée VI rentra à Alexandrie durant l’été 163 mais résida dans le Serapeum pendant près d’un an car il craignait de se faire assassiner par un partisan de son frère… Les Romains, autorisèrent Ptolémée VIII à s’emparer de Chypre durant l’année 162, mais une révolte généralisée de la Cyrénaïque fit échouer son projet de conquête.

Le retour de Ptolémée VIII à Alexandrie

Dix ans plus tard, Ptolémée VI associa son fils, Ptolémée Eupator, au trône afin d’écarter son frère du pouvoir. Malheureusement pour Philométor, le jeune enfant décéda quelques mois plus tard. Ptolémée VI décéda des suite d’une chute de cheval durant l’année 145. Comme il n’avait plus de descendance mâle, son frère parvint enfin à s’imposer sur le trône d’Alexandrie. Ptolémée VIII Evergète II épousa sa sœur Cléopâtre II, la veuve de son frère ! Il se montra de nouveau cruel envers les Alexandrins. Il persécuta les juifs et les intellectuels rompant ainsi avec les traditions culturelles de ses prédécesseurs. Le roi fut surnommé « Kakergète » (l’opposé d’évergète) ou « Physkon » (le bouffi) par les Alexandrins. Son embonpoint notoire fit qu’il fut aussi surnommé le ventru.

Ptolémée VIII se désintéressa des affaires méditerranéennes. Les dernières cités lagides de l’Egée furent donc définitivement perdues : Théra, Itanos et Methana. En 144, Cléopâtre II donna naissance à Ptolémée Memphitès, premier héritier mâle d’Evergète II. En 141 ou 140, Ptolémée VIII épousa une seconde femme : Cléopâtre III. Cette dernière était la fille de son frère et de sa sœur (qui était toujours sa première épouse). Ainsi mère et fille se trouvèrent mariées au même homme ! Cette nouvelle union donnera quatre enfants : les futurs Ptolémées IX Sôter II et X Alexandre Ier ainsi que les futures reines Cléopâtre IV et Cléopâtre V.

La guerre entre Cléopâtre II et Ptolémée VIII, l’assassinat de Ptolémée VII

Durant l’année 132, Ptolémée VIII et sa sœur se querellèrent violement. Le roi fut une nouvelle fois chassé d’Alexandrie. Il se réfugia avec Cléopâtre III à Chypre. Il fit cependant enlever son fils Ptolémée Memphitès afin que Cléopâtre II ne puisse pas le proclamer roi et gouverner l’Egypte comme régente. Le roi fit ensuite démembrer son fils et fit envoyer certains morceaux de son corps pour l’anniversaire de Cléopâtre II à Alexandrie !

La « grande réconciliation »

Ptolémée VIII utilisa les Séleucides pour recouvrer son pouvoir en Egypte. Il rentra à Alexandrie durant l’hiver 126/125. Il fit massacrer de nombreux opposants et organisa une répression sanglante dans toute la cité. Cléopâtre II se réfugia en Syrie. Toutefois, durant l’année 124, le roi se réconcilia avec sa sœur et épouse malgré l’assassinat de leur fils ! Cléopâtre II rentra à Alexandrie. Cette « grande réconciliation » fut marquée par un décret d’amnistie. Ptolémée Memphitès fut divinisé et considéré comme un roi, il reçut le surnom de Ptolémée Néos Philopator (celui qui aime son père !). Certains historiens le compte comme le septième des Ptolémées, d’autres attribuent ce chiffre à Ptolémée Eupator. Le fils ainé de Cléopâtre III et Ptolémée VIII fut associé au trône. Un bâtard du roi, Ptolémée Apion fut aussi nommer roi de Cyrène. Ptolémée VIII Evergète II décéda, de mort naturelle, le 28 juin 116, laissant une Egypte endettée auprès de Rome et une famille royale divisée et meurtrie.

Bibliographie sélective :

CHAUVEAU (M.), Encore Ptolémée « VII » et le dieu Néos Philopatôr !, dans Revue d’Egyptologie, t. 51, 2000, p. 257-261.

HÖLBL (G.), A history of the Ptolemaic empire, trad. SAAVEDRA (T.), Londres, New York, 2001.

LÉVÊQUE (P.), Le monde hellénistique, 4e éd, Paris, 2003 (Agora).

SARTRE (M.), D'Alexandre à Zénobie. Histoire du Levant antique IVe siècle av. J.-C. - IIIe siècle ap. J.-C., Paris, 2001.

Trésors engloutis d’Égypte, s. dir. GODDIO (F.), assisté de FABRE (D.), photographies de GERIGK (Chr.), Paris, 2006.

WILL (É.), Histoire politique du monde hellénistique, Paris, 2003 (Points / Histoire).

À propos de l'auteur

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SÉBASTIEN POLET

Diplômé en Histoire (Antiquité gréco-romaine) et en Langues et Littératures Orientales (égyptologie, hittitologie, assyriologie). Président de l'asbl Roma.
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