Randonnée en Irlande : circuits et informations pratiques

Depuis le développement récent de circuits et chemins de randonnée balisés en Irlande, l'île d'Emeraude devient le paradis des randonneurs.
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L’Irlande est une destination nature par excellence. Sur un territoire restreint, des paysages aussi variés que fascinants se succèdent. De nombreux sentiers de randonnée se faufilent entre montagnes majestueuses, landes et tourbières, longent les côtes entrecoupées de falaises et de plages de sable blanc, traversent des sites d’intérêts historiques ou archéologiques et finissent le plus souvent à la porte d’une maison d’hôtes ou d’un pub où l’accueil y est des plus chaleureux! Tout en Irlande fait le bonheur des randonneurs.

Les autorités irlandaises ont d’ailleurs bien compris que le développement économique de l’île peut aussi se fonder sur un tourisme durable respectueux de la nature et de ses habitants. De nombreux efforts ont ainsi été réalisés ces dernières années pour améliorer l’offre de chemins de randonnée balisés et diffuser l’information auprès du public. Que ce soit pour une courte balade à pieds ou un trek de plusieurs jours, l’Irlande est la destination montante en matière de randonnée en Europe.

Une multitude de circuits de randonnée balisés en Irlande

En 2007, sous l’impulsion du Conseil Irlandais des Sports, un bureau des sentiers nationaux ( National Trails Office ) a vu le jour afin de développer et promouvoir un réseau de chemins de randonnée en Irlande. Aujourd’hui, plus de 40 sentiers de moyenne et longue distance sont répertoriés et désignés sous l’appellation National Waymarked Trails. Ces chemins de randonnée sont balisés et généralement entretenus par les communautés locales. Le bureau publie sur son site internet Irishtrails.ie une carte d’Irlande interactive qui permet d’avoir accès aux informations de chaque sentier telles que la durée du parcours et le niveau de difficulté de la randonnée. Il est également possible d’imprimer des cartes détaillées, étape par étape. C’est un formidable outil pour vous aider à préparer votre voyage en Irlande et repérer les chemins de randonnées à parcourir suivant vos intérêts ou les régions que vous souhaitez visiter. Ces sentiers de randonnée se parcourent généralement sur plusieurs journées mais il est bien évidemment possible de ne marcher qu’une partie des circuits.

L’organisme officiel de promotion de l’Irlande, Tourism Ireland , pense aussi aux amateurs de courtes balades à pieds. Il publie sur son site internet dédié à la randonnée des informations sur plus de 150 circuits à réaliser en boucle ( Looped walks ) et le plus souvent pour des durées de quelques heures uniquement. C’est une ressource très utile pour les visiteurs à la recherche d’idée de balades en Irlande. Les cartes peuvent être téléchargées gratuitement et, pour chaque sentier, il est également indiqué des informations sur les hébergements à proximité et les sites d’intérêts à visiter.

Informations pratiques pour randonner en Irlande

  • Cartes de randonnée en Irlande
Ordnance Survey Discovery Discoverer site d’achat en ligne d’ Ordnance Survey Ireland

  • Météo et meilleure période pour randonner en Irlande

  • Conseils pour randonner en sécurité en Irlande

Pour l’équipement, des chaussures de marche et des vêtements imperméables sont indispensables. N’oubliez pas bien sûr d’apporter de l’eau et de la nourriture. Si vous prévoyez de marcher en montagne ou à haute altitude, l’utilisation d’un GPS peut être utile car le brouillard peut se lever très vite masquant ainsi tout repère physique.

Festivals de randonnée en Irlande

Si pour vous randonnée rime avec rencontres et convivialité, vous pouvez assister aux nombreux festivals de rando organisés dans toutes les régions de l’île et à toutes les périodes de l’année. C’est l’occasion de découvrir des chemins inédits en compagnie d’habitants du coin ou de visiteurs venus d’ailleurs dans une ambiance joyeuse typiquement irlandaise! Si vous préparez vos vacances en Irlande, consultez la liste des festivals de randonnée . Vous y trouverez sûrement un événement à vos dates de voyage.

Lisez également les articles ci-dessous si vous êtes à la recherche d'idées de randonnées en Irlande:

- 6 sites internet pour des idées de randonnée en Irlande

- Randonnée sur le Mont Carrauntuohill, plus haut sommet d'Irlande

- Idées de balades et circuits de randonnée en Irlande

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