Culpabilité et sentiment de culpabilté

Etre coupable et se sentir coupable...Deux notions liées mais distinctes qui trouvent leurs sources en nous mais également dans l'environnement, la société.
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Qui ne s'est jamais senti coupable? A tort ou à raison. Le sentiment de culpabilité est un sentiment complexe, parfois utile, parfois paralysant. Qu'est-ce qui pousse ce sentiment à s'exprimer? Quelle attitude adopter lorsque ce sentiment nous envahit?

Culpabilité et sentiment de culpabilité

En quoi ces deux notions se distinguent-elles? Si la culpabilité est un fait objectif au regard de la loi, d'une règle, le sentiment de culpabilité est de l'ordre de la subjectivité. La culpabilité désigne le fait d'être responsable d'une mauvaise action.Le sentiment de culpabilité désigne un sentiment provoqué par la sensation, plus ou moins diffuse, d'avoir commis une faute. Laquelle faute peut être réelle ou imaginaire. Culpabilité et sentiment de culpabilité sont liés à la notion de faute.

Subjectivité du sentiment de culpabilité

Les sentiments sont de l'ordre du perçu. Un individu ayant commis un acte condamnable peut ne pas éprouver de sentiment de culpabilité au regard de la faute commise. Inversement, un individu peut se sentir coupable d'une faute fantasmée.

Le baron Eichman nous donne toute la mesure de la subjectivité de ce sentiment. Lors de son procès, ce baron nazi ne se reconnut coupable d'aucun crime contre l'humanité mais il rougit lorsque le juge lui reprocha de ne pas se lever pour écouter l'annonce du verdict, comme cela se doit. Son sentiment de culpabilité s'est manifesté face à une faute somme toute minime et non face aux faits graves qui lui étaient reprochés.

Place du sentiment de culpabilité

Eprouvé à juste titre, le sentiment de culpabilité est un sentiment nécessaire à toute vie sociale. Il permet de distinguer l'autorisé et l'interdit. Lorsqu'il correspond à une prise de conscience d'une faute commise, ce sentiment est sain et autorise la réparation de la faute. Mais le sentiment de culpabilité peut devenir une souffrance psychologique dès lors qu'il paralyse l'action et entrave les sentiments, qu'il fait naître en nous angoisse et tendance à l'autoaccusation. A titre d'exemple, prenons le cas d'un enfant devenant adulte. La logique veut qu'il prenne son indépendance physique et émotionnelle par rapport à ses parents. Or il peut être soumis à un sentiment de culpabilité si ceux-ci jouent aux martyrs en lui reprochant un pseudo-abandon. Certaines victimes vont alors jusqu'à saboter leur vie pour expier la faute fictive reprochée. Du statut de victimes elles se positionnent en responsables.Qu'est-ce qui peut pousser à se laisser envahir par ce sentiment?

Culpabilité, perte et réparation

De nombreux psychologues et philosophes ont réfléchi à cette notion. Si leurs éclairages divergent, la peur de perdre quelque chose, ou quelqu'un, émerge souvent comme point de départ du sentiment de culpabilité. Perte de l'amour de ses parents, de son conjoint, de ses enfants, perte de la reconnaissance sociale, du pardon de Dieu... La peur empêche alors d'agir par crainte de commettre une faute susceptible d'entraîner une perte. Et si la faute est commise, réellement ou imaginairement, un désir de l'effacer, de réparer, s'exprime afin d'éviter cette perte. Il est intéressant de noter qu'en allemand, un même terme, "Schuld", désigne la dette et la culpabilité.Mais qu'est-ce qui déclenche cette peur de mal agir?

Origines du sentiment de culpabilité

Les théories des psychologues, psychiatres et philosophes sur l'origine de ce sentiment sont diverses. Pour certains (Freud, M. Klein, WD. Winnicot...), elle se trouve dans la manière dont s'est construit le psychisme de l'individu depuis sa plus tendre enfance. Par exemple, la façon dont a été géré conflit oedipien peut être une explication. D'autres,comme J. Lacan, considèrent que la culpabilité n'est pas forcément liée à l'Oedipe. Pour d'autres encore (Engel, Ferguson), la cause en est davantage "sociale": elle serait due à un altruisme excessif et mal dirigé. Pour Nietzsche c'est la religion qui est responsable de ce sentiment: elle aurait développé l'idée d'un Dieu inquisiteur envers lequel l'Homme aurait une dette depuis le péché originel. Quelle que soit l'origine qu'on lui attribue, lorsque le sentiment de culpabilité devient source de souffrance, il s'agit de le regarder en face pour limiter cette souffrance.Si la pression infligée vient de l'extérieur, c'est notre propre cerveau qui détermine les limites que nous nous accordons.

Comment vivre avec un sentiment de culpabilité

C'est en agissant sur ses pensées et en assumant ses choix que l'on peut dominer un sentiment de culpabilité négatif. La baguette magique qui effacerait toutes les difficultés n'existant pas, voici quelques suggestions pour un mieux vivre avec:

- Prendre du recul sur les événements afin de les analyser.

- Assumer ses choix et leurs conséquences mais ne se sentir responsable que de ses choix.

- Laisser les autres porter le poids de leur responsabilité.

- Accepter ses propres limites, ses imperfections.

- Accepter de lâcher prise et ne pas tout vouloir gérer, maîtriser.

- Eliminer les relations polluantes en faveur de relations de qualité basées sur le respect mutuel.

" Le sentiment de culpabilité est un aiguillon puissant...", citation de Paul Auster (écrivain américain)

Le lien suivant dirige vers un article sur le complexe d'Oedipe.

http://valerie-t.suite101.fr/complexe-doedipe-et-construction-de-la-personnalite-a33296

Celui-ci vers un article sur les émotions:

http://suite101.fr/article/le-poids-des-emotions-a34806

Sources:

. Freud "Malaise dans la civilisation"

.http://www.psycho-ressources.com

.http://www.psychologies.com/Dico-Psycho/Culpabilite

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